目前分類:美國生活 (12)

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德州Bay City地區日前剛完成一筆高額的現金土地交易,買方來自中國。許多民眾好奇:Bay City到底是個什麼樣的地方?

原名為Bay Prairie(草原灣)的Bay City,是座被草原和小溪所包圍的小鎮,1894年由礦產大亨David Swickheimerc和開發公司Enterprise Land and Colonizing Company共同設立,並著手規畫當地的市鎮發展。

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一工作簽證者問:

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我剛從中國大陸來,他有國際駕照。他的問題是:這個國際駕照可以當作美國的身份證用嗎,比如租房、租車等?


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美國「海外帳戶稅收遵循法」(FATCA,肥咖條款)七月1日正式生效。由於6月底美國財政部已宣布與中方實質性達成「肥咖條款」的政府間協議,美國財政部前助理副部長、皮特森國際經濟研究所高級研究員蓋瑞.赫夫鮑爾(Gary Hufbauer)說,「可以肯定的是,美國不再是一個中國人藏匿個人資產的安全港灣了」,「對於那些想通過美國的銀行藏匿資金的中國公民和他們的家庭來說,他們可能要另外找一個國家了」。

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不諳英語來到美國,成了充耳不聞的啞巴,人際間的交流成了極大的障礙。光看到人們的嘴巴在動,不知在講什麼。好在我已進入朽木不可雕的狀態,外界事物由女兒和女婿去應酬,就在華人圈裡轉轉倒也逍遙自在。

事物總是有兩面性;不諳英語是有極大的不方便。但是,也偶有方便的時候。聽我慢慢道來:前不久,我和老伴從洛杉磯小女兒家乘飛機到舊金山大女兒家去。在候機廳辦好登機手續後,女婿又辦了一個「不講英語乘客卡」,交給登機口服務台。到了登機的時候,來了一位工作人員領著我們到飛機上。他把卡交給空姐,不知他們說了些什麼。空姐立刻領我們找到座位,幫我把行李放到行李箱裡。我說了聲蹩腳的「Thank you!」後,她微笑著離開了。在送飲料點心時,空姐也努力示意要我們挑選。在飛機上感到甚是愜意,完全沒有不諳英語之不便。

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語言障礙讓不少「半路出國」的新移民流連徘徊「華人社區自家門」,但南加州愈來愈多華人新移民發現,即便英語不溜,口張不開,憑著一身好手藝壯著膽子闖蕩洋人世界,其實「天寬地廣,賺到更多」。

「剛開始時只是跟著朋友出去試試看,沒想到外面世界很精彩」,來自中國河南的湘香,四年前舉家移民從洛杉磯。英文說不上五句話,洛杉磯機場一下飛機,一個多月後就進了聖蓋博的一家華人足浴店。不用本錢,不用開車,不用英語,500個小時的培訓,每天工作十個小時,換來每個月2000多元的收入,初來異國就能自食其力尚有餘力貢獻給家人,心中也算歡喜。

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在全球化時代裡為了追求健康、續命延年,中國有錢人飛來美國治療重症,也有北美

華人千里迢迢到中國求診,其中有人是負擔不起在美的高昂醫療費,有的則專為治療疑難雜症、懷抱希望而去。中國大陸的醫療量體最大,城鄉醫療差異也最大,中國的進展,格外受到注目。本系列首先介紹在美國就醫的困難以及到中國看病已逐漸形成風潮。

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過去五年,加州政府持續削減學校經費,以致大部分加州學區必須不斷借貸。如果11月6日公投的兩項加稅案遭否決,加州學區得不到加稅款項,借貸成本將會大幅提高。不少學區將要求州政府紓困,更可能面臨破產。

這種暗淡的前景,並非學區自己提出,也不是由30和38號兩項加州加稅公投案的支持者提出,而是出於穆迪(Moody)信貸評級公司。

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南加房地產市場價格經過連年向下整理,再加上房貸利率創30年新低,許多首次購屋人及投資者,從去年下半年開始搶進市場,卻面臨一屋多方競價,甚至一屋難求,只能望屋興嘆。

但另一面,聯邦住宅金融局(Federal Housing Finance Administration;FAFA)將房利美(Fannie Mae)持有洛杉磯及內陸帝國地區的銀行回收屋(Real Estate-Owned;REO),悄悄透過不公開管道,以千萬甚至上億的價碼,成捆、打包批售(Bulk Sales),引發加州房地產商協會(California Association of Realtors;CAR)及不少房地產經紀強烈反彈。

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近年美國房地產市場經歷「法拍潮」衝擊後,而使租屋市場逆勢上揚,旺盛的租屋需求讓美國境內外許多華人,紛紛搶進投資收入房地產(Income Property),以求在一片看熱的租賃住宅市場賺取可觀投資報酬,然而卻因未注意「房東基本原則」而導致陷入租賃糾紛。

張先生去年底在奇諾岡購得1988年興建的獨立屋,與2007年房價高峰期相較,降幅將近35%,他立刻將房宅出租給一對育有兩歲兒子的李姓夫妻,等著靠這隻「金雞母」源源獲利。當初李姓夫妻看屋時,曾要求更換新地毯,但張先生覺得地毯還滿新而未答應。李家成員搬入後,一天李小弟弟在客廳地毯上睡著,一覺醒來臉部嚴重紅腫,醫生診斷是被藏在地毯裡的不明昆蟲咬傷致腫。

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加州州議會最近通過一連串荒唐的法案,討好特定選民,亂開政治空頭支票,枉顧全民福祉,無視目前加州困難的經濟狀況,如此這般,遲早會搞垮加州。

第一個是AB2352法案,取消「以工代賑」(CalWorks)救濟金申請人使用汽車價值的限制,即使開名車也可照領社福。州議員應該修改申請人汽車價值的上限,而不是自廢武功,取消州府所有查核的機制,等於間接鼓勵濫用社福。以工代賑是加州最大的社福計畫,每年耗資60億元。

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中華民國護照愈來愈好用,台灣健保等福利愈顯多元豐富,愈來愈多僑民返台灣恢復戶籍,持雙重國籍。然而,美國政府「默認」雙重國籍的同時,似乎並非全然「友善」。部分僑民遭移民局隨機「套話」,因美國護照上少了出入境章被請去盤問,也時有所聞。

移民律師建議,用中華民國護照出入境台灣者,回美國時最好記得在台灣的出境大廳補章,以免入境美國時遭刁難。

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